Geopend op
Woensdag - Vrijdag 13 - 17 
Zaterdag - Zondag 12 - 17

header-1

Keizer Wilhelm II

KEIZER WILHELM II

huis-doorn-KEIZER-WILHELM-II

De laatste Duitse keizer Wilhelm II werd als Frederik Wilhelm Victor Albert geboren in Potsdam op 27 januari 1859. Wilhelm werd geboren als oudste zoon van de latere keizer Frederik III en diens gemalin Victoria van Saksen-Coburg-Gotha, dochter van de Britse koningin Victoria. Hij was een kleinzoon van keizer Wilhelm I via vaderskant en via moederskant een kleinzoon van de Engelse koningin Victoria. Wilhelm II zou de geschiedenis ingaan als de laatste Duitse keizer (Kaiser) en koning van Pruisen van 15 juni 1888 tot 9 november 1918. 

Wilhelm II beleefde een lastige jeugd vanwege zijn handicap; zijn linkerarm was zo goed als verlamd en bleef achter in groei. Ondanks zijn handicap leerde Wilhelm paardrijden en werd hij een relatief goed schutter. Wilhelm II doorliep het gymnasium in Kassel en studeerde geschiedenis en rechten aan de universiteit in Bonn. Hierna bekleedde hij diverse functies in het leger. In 1881 trouwde hij prinses Auguste Viktoria van Sleeswijk-Holstein-Sonderburg-Augustenburg (1858-1921). Het echtpaar kreeg zeven kinderen, zes zonen en een dochter.

In 1888 volgde Wilhelm II zijn vader op als koning van Pruisen en Duits keizer. Een belangrijk moment in het leven van Wilhelm II was de viering van het 25-jarig regeringsjubileum in 1913. Dit jubileum werd groots gevierd. Hij was een eigenzinnig en autoritair persoon en wilde daadwerkelijk zelf ook invloed uitoefenen op de regering van het Duitse Keizerrijk. Al vrij snel na zijn kroning ontsloeg hij bijvoorbeeld de dominant aanwezige Otto von Bismarck. In de tweede helft van zijn regeerperiode nam zijn invloed af en groeide die van het parlement en het leger. Met name in de Eerste Wereldoorlog waren het militairen als Paul von Hindenburg, Erich von Falkenhayn, Ludwig von Falkenhausen, Erich Ludendorff en Hans von Plessen die de belangrijke beslissingen namen. Alhoewel de keizer “Oberster Kriegsherr” was, werd hij, tot zijn frustratie, in veel beslissingen niet gekend en pas achteraf geïnformeerd.


Het verlies van de Eerste Wereldoorlog, die uitbrak op 1 augustus 1914 en werd beëindigd op 11 november 1918, betekende een grote verandering voor Wilhelm II. Hij vluchtte op aanraden van zijn militaire adviseurs naar het neutrale Nederland. Daar zou hij, eerst in Amerongen en later in Doorn, tot aan zijn dood als balling verblijven. De kinderen en hun gezinnen bleven wonen en werken in Duitsland.  

In 1921 overleed Auguste Viktoria. Een jaar na haar dood hertrouwde Wilhelm in 1922 met de weduwe prinses Hermine von Schönaich-Carolath, geboren prinses Reuss oudere linie. Uit dit huwelijk werden geen kinderen geboren, maar wel kwamen de kinderen van Hermine regelmatig voor langere tijd in Doorn op bezoek.  

In Doorn hield Wilhelm II zich voornamelijk bezig met werken in zijn tuin en park, wandelingen door het park en het dorp met zijn echtgenote en honden, studie van archeologie en geschiedenis, het schrijven van zijn memoires en overleg met zijn adviseurs. Het dagboek van Von Ilsemann geeft een indruk in het leven van de keizer in Doorn.

Wilhelm II overleed in 1941 aan de gevolgen van longembolie. Hij werd op het terrein van Huis Doorn begraven, waar speciaal voor dit doel een klein mausoleum werd gebouwd.